Neste Dia de Ação de Graças, muitas pessoas estão fazendo sacrifícios difíceis. Para os profissionais de saúde da linha de frente, isso significa longos turnos longe de seus entes queridos, cuidando de pessoas gravemente doentes lutando contra uma doença mortal. Para outros, significa pular as festividades tradicionais do feriado em favor de celebrações tranquilas em casa.

Em um artigo de opinião do New York Times em 20 de novembro, Farhad Manjoo discutiu sua abordagem para pesar os riscos e benefícios de viajar para o Dia de Ação de Graças com sua família, decidindo finalmente viajar para ver seus entes queridos. Manjoo imediatamente sofreu um ataque violento de críticas de profissionais médicos e de saúde pública e de membros da mídia. E Manjoo está longe de ser um caso isolado: ainda se espera que dezenas de milhões de americanos viajem nas férias, e os aeroportos já estão ficando mais ocupados com uma enxurrada de viajantes no Dia de Ação de Graças.

A Sobam Jundiaí tem avaliado e fornecido feedback sobre a tomada de decisões de pandemia de pessoas para a Série de Auditoria do Diário COVID da Elemental. Então, Caredwen Foley, uma estudante de graduação no programa de pós-graduação, e Eleanor Murray, ScD, professora assistente da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, queriam dar uma olhada no processo de tomada de decisão de Manjoo – e sua decisão final – para dar orientação para pessoas que ainda estão planejando suas férias.

A menos que estejamos em uma bolha de quarentena fixa com membros de outra família, e nenhuma família seja exposta a ninguém, não estamos realmente em uma bolha – estamos em uma teia.

Quão suscetível é a família de Manjoo?

A decisão de Manjoo é sobre se ele, sua esposa e dois filhos devem viajar para visitar seus pais e sua irmã a 300 milhas de distância. Não sabemos sobre a suscetibilidade relativa de todos os parentes de Manjoo, mas ele afirma que seu pai tem 71 anos e tem diabetes – condições que colocam o pai de Manjoo em maior risco de complicações graves ou morte se ele contrair Covid-19 . Qualquer pessoa com risco aumentado de contrair a Covid ou de sofrer complicações graves deve tomar medidas adicionais para minimizar a exposição potencial, assim como qualquer pessoa que entrar em contato com uma pessoa de alto risco. Manjoo diz que “não iria ao Dia de Ação de Graças para ver um membro da família morrendo de câncer”, mas ele tem um membro da família altamente suscetível. Recomendamos que qualquer pessoa de um grupo de alto risco passe o Dia de Ação de Graças apenas com membros de sua própria família.

Sobam Jundiaí

Você provavelmente sabe se se enquadra em um grupo de risco elevado e também se um membro da família ou outro contato próximo também. De maneira crítica, porém, podemos não saber quem são todos os nossos contatos e quem podemos estar colocando em risco. O que nos leva à próxima pergunta …

Quais são as exposições de sua família?

Manjoo faz um excelente trabalho ao descrever seu círculo mais amplo de exposição – um círculo que acaba sendo muito, muito maior do que ele originalmente imaginava. Apenas a partir dos pods de aprendizagem de seus dois filhos, ele conta mais de 100 contatos. “Durante meses”, escreve Manjoo, “estive ligado a duas dúzias de estranhos, a apenas algumas tosses inoportunas de Covid, e o tempo todo eu não tinha percebido”. Isso é verdade para muitos de nós. A menos que estejamos em uma bolha de quarentena fixa com membros de outra família, e nenhuma das famílias seja exposta a ninguém, não estamos realmente em uma bolha – estamos em uma teia, uma teia pela qual a exposição pode se mover com pouca dificuldade, particularmente durante o período pré-sintomático.

Este exercício nos lembra que verificar o status de exposição potencial dos contatos de nossos familiares, alguns dos quais podem ser os conhecidos mais básicos, não é para os que se envergonham facilmente. Manjoo se pergunta: “Que direito eu tenho de perguntar ao pai do amigo do meu filho com quantas pessoas ele entrou em contato na semana passada? O supervisor do grupo de ensino à distância dos meus filhos está em um relacionamento. Tenho o direito de perguntar com que frequência ele vê a namorada? Eles moram juntos? Qual é a exposição dela ao vírus? ” Esses tipos de conversa podem ser extremamente estranhos, mas são necessários para obter uma imagem precisa de nossas exposições.

Também pode ser muito difícil fazer as pessoas confessarem se fizeram algo que possa colocá-las em risco. É fácil ver por que alguém esconderia a mordida do zumbi. Covid-19 é uma doença assustadora – não queremos acreditar que poderíamos realmente ficar doentes e certamente não queremos acreditar que poderíamos infectar as pessoas que nos são queridas. A diferença é que, tradicionalmente, uma mordida de zumbi fictícia significa uma desgraça inevitável, mas quando as pessoas se arriscam a se expor a um vírus real, às vezes escapam impunes. O problema é que isso reforça a ideia de que talvez não haja problema em arriscar, ou se esconder … o que pode significar mais arriscar, mais sigilo. Claro, talvez da próxima vez não tenhamos tanta sorte.

Felizmente para Manjoo, todos os contatos que ele identificou parecem estar tomando precauções para evitar infecções. Esta não é uma proteção perfeita – as pessoas ainda podem ser infectadas mesmo com as melhores precauções – mas é certamente mais seguro do que se qualquer um de seus contatos fosse avesso a usar máscara, não estivesse mantendo uma distância social segura ou não estivesse limitando o contato com outros. Muitos de nós temos amigos ou parentes que se enquadram nessa categoria, e isso pode colocar toda a nossa rede de contato estendida (aquela rede de pessoas à qual estamos ligados) em maior risco de exposição.

Outros fatores

Manjoo afirma que uma parte importante de seus cálculos é o isolamento que sua família experimentou durante a pandemia. “Para minha família, a dificuldade mais esmagadora da pandemia tem sido o isolamento forçado, especialmente a maneira cruel com que ela nos separou por gerações, separando meus filhos de seus avós.” O isolamento e a separação da família são um desafio muito sério, que acarreta vários riscos à saúde.

Zoom encontros familiares e conversas FaceTime com amigos podem conter um pouco da solidão, mas é verdade que eles não são um substituto direto para o contato pessoal. Saúde mental é saúde. Mas a tensão de uma pandemia contínua também impõe um fardo à saúde mental. Quando tomamos decisões sobre a melhor forma de acomodar nossas necessidades sociais e emocionais, devemos considerar o que melhor atenderá a essas necessidades a longo prazo. Isso pode significar desistir de viajar neste Dia de Ação de Graças para que possamos acabar com a pandemia mais cedo – e para que tenhamos uma chance melhor de não ter cadeiras vazias ao redor da mesa do feriado no próximo ano.

Se você está comprometido com a reunião, ao ar livre e socialmente distante é o caminho a percorrer.

Plano de Manjoo

Então, o que Manjoo decidiu fazer? E quão seguro é?

“Tiramos nossos filhos do pod de aprendizagem uma semana antes do feriado.” Essa tentativa de garantir que ninguém no grupo seja infectado até o Dia de Ação de Graças não é suficiente. O período de incubação do Sars-CoV-2, o vírus Covid-19, dura até duas semanas. O que isso significa é que, se seus filhos fossem expostos por alguém em seu pod de aprendizagem, poderia levar até 14 dias para que o teste fosse positivo ou apresentassem sintomas. Uma semana sem sintomas ou um teste positivo não seria tempo suficiente para ter certeza de que eles não estavam infectados. Idealmente, Manjoo teria tirado seus filhos do pod de aprendizagem 14 dias antes da viagem.

“Estamos pensando em ser testados antes de partirmos.” Esta é uma boa ideia, embora seja importante notar que nenhum teste é perfeito e um teste negativo não significa que é seguro viajar. Os tipos de testes disponíveis para a Covid geralmente são muito bons para determinar corretamente se você é positivo – um teste positivo significa que você deve definitivamente cancelar seus planos porque está infectado. Mas eles tendem a ser menos bons em determinar corretamente se você é negativo – um teste negativo pode significar que você foi testado muito cedo durante a janela de 14 dias, que não houve amostra suficiente coletada ou algo deu errado com o teste.

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“… e provavelmente todos ficarão em quarentena por algumas semanas depois de voltarmos.” Colocar em quarentena após a viagem permite que você tenha certeza de que, da próxima vez que sair, não estará espalhando involuntariamente um vírus pegado durante o trânsito. Isso é bom, mas não protege vovó e vovô. Para o próximo feriado, planeje colocar em quarentena por algumas semanas antes de viajar também.

“Nós quatro entraremos no carro e dirigiremos, não voaremos, para a casa dos meus pais.” Se você está empenhado em viajar, minimize as paradas em locais públicos para encontrar o mínimo de pessoas possível. Manjoo diz que vai minimizar as paradas para descanso e evitar o contato próximo com outras pessoas, o que é ótimo. Este é um plano razoavelmente seguro.

“Nós encontraremos meus pais em seu quintal…. Nosso plano é que a refeição ao ar livre seja socialmente distanciada. ” Se você está comprometido com a reunião, ao ar livre e socialmente distante é o caminho a percorrer. Uma boa ventilação é uma das melhores ferramentas de prevenção Covid que temos. (Nem sempre é divertido em climas frios … mas sempre há amarelinha e corrida?) Manjoo acrescenta que não pode prometer que seus pais não abraçarão os netos. Isso certamente é compreensível, mas manter distância é um aspecto importante para minimizar o risco.

“Nossa celebração envolverá um total de sete pessoas – menos do que o limite de 10 pessoas que muitos estados impuseram às reuniões.” Uma reunião de sete pessoas é uma melhoria em um feriado de 10, 15 ou 25 pessoas, com certeza. Mas pequenos grupos formados por pessoas de apenas algumas famílias estão conduzindo muitos transmissores. Quanto menos famílias, melhor, independentemente do número total de pessoas, e o mais seguro é não se reunir com pessoas de outras famílias.

“Depois, planejamos passar a noite na área, não em sua casa, e dirigir de volta na tarde seguinte.” Se você está planejando passar a noite, certifique-se de saber quais precauções estão sendo tomadas em seu hotel ou pousada. E, como sempre, não passe muito tempo perto de pessoas de fora de sua casa. Além disso, lembre-se de que uma vez que você se hospedou em um hotel ou alugou uma propriedade, você foi potencialmente exposto à Covid. Planeje dizer adeus aos avós na noite anterior e não volte para a casa dos avós para o café da manhã ou almoço.

Algumas considerações finais sobre segurança nas férias

A Covid não é o único risco relacionado a viagens. De acordo com a NHTSA, os acidentes de trânsito também aumentam durante os feriados. No momento, com hospitais em todo o país sobrecarregados pelo aumento de casos da Covid, é um bom momento para ser um pouco mais cauteloso sobre qualquer atividade que possa nos colocar no pronto-socorro. Portanto, se você estiver dirigindo em qualquer lugar durante as férias este ano, é mais importante do que nunca apertar o cinto, ficar sóbrio, relaxar com o pé de chumbo e desligar o telefone.

Quando pensamos em risco, precisamos considerar os mais vulneráveis ​​entre nós. Pode haver um bom exemplo em sua própria casa. E se não houver, considere a comunidade mais ampla – já que, como Manjoo aponta, sua rede de contato é provavelmente maior do que você pensa. Médicos e enfermeiras em todo o país estão implorando ao público que leve a pandemia mais a sério. Neste período de festas, a melhor maneira de você mostrar a eles sua gratidão é fazer de tudo para não aparecer nas UTIs deles.